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人类也能看见地磁场吗?
#地学
人类也能像海龟、燕子等长途迁徙动物那样看见地磁场?美国马萨诸塞大学的神经科学家斯蒂文·雷佩特(Steven Reppert)在《自然-通讯》发表了有关隐花色素的研究,指出人类自身携带的隐花色素也许曾经能让人感知地磁场。 隐花色素2(cryptochrome 2)被认为是许多动物通过眼睛“看见”地磁场的关键物质,一些理论认为,隐花色素形成的“量子罗盘”会探测到微小的地磁场变化,在动物的眼部形成地磁场“图像”并以此判断方向。隐花色素理论尽管还有些纰漏,仍不失为当前解释生物如何利用地磁场辨向的最有利学说。 从鱼类、爬行动物到鸟类身上都发现了这种隐花色素,而人类携带的隐花色素之前一直被认为只能起到生物钟的作用。现在看来并非如此:雷佩特的实验室首先降低果蝇体内的隐花色素水平,它们在一个磁场迷宫里真成了“没头苍蝇”;而注入人类视网膜中的隐花色素后,果蝇又能够辨认方向了。这既是隐花色素理论的旁证,又提出了一个新问题:人类也能看见地磁场吗? 人类是否能感知地磁场一直是一个争论不休的问题,英国动物学家罗宾·巴克(Robin Baker)首先提出人类有此能力,但缺乏证据;最近德国的研究又暗示人类可以“看见”地磁场。问题是隐花色素形成的量子罗盘存在于人类眼中吗?雷佩特也认为这仍然存在疑问。而隐花色素理论的先行者克劳斯·舒特恩(Klaus Schulten)则认为人类可能丧失了利用地磁场辨向的能力,而代之以长寿:隐花色素量子罗盘需要超氧化物,而氧自由基会摧毁DNA,影响生物寿命。而雷佩特关心的则是隐花色素量子罗盘是如何作用于大脑、将信息传入神经系统的,这一点尚无人可解。