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至·绘 | 树懒 – 懒过了整个进化历程
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至·绘 | 树懒 - 懒过了整个进化历程

树懒一生中大部分时间都是在睡觉中度过,

通常来说,每天除了花两个小时吃叶子,

树懒的其余时间基本都在睡

正常觉、中午觉、回笼觉、美容觉、饭后觉、

(听说这一点让许多葛优族分外嫉妒)

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树懒每天移动距离不会超过40米,

就连排便也可以硬生生憋过一周才去一次。

(除了在发情期排便频率会有所增多)

它们的后肢也因此从未得到应有的锻炼,

不具备行走能力,

它们少有的地面活动几乎完全靠长长的前肢

拖着沉重的屁股一步步挪移。

一天下来,

树懒所消耗的能量也不过是一个土豆那么多。

至·绘 | 树懒 - 懒过了整个进化历程

根据发表在《美国博物学家》上的一项最新研究,

树懒的颓丧生活节奏实际上是由于

其树栖生态位所致。

虽然由于环境原因世界上的

植被覆盖量已经锐减,

但树木植被的面积依然不可小觑,

然而,

倚仗着树叶作为主要食物来源的

树栖生物却并不多,

其中的主要原因是树叶所能提供的能量微乎其微。

这也是为什么陆地生活的

以树叶为主要能量来源的动物

体型都很大——这样才能吃的更多,

以达到摄入量与所需量的平衡。

比如我们的萌宝,大熊猫,

一天能吃掉36公斤的树叶。

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来自威斯康星麦迪逊的森林与

野生动物生态学教授乔纳森.泡利在哥斯达黎加,

对二趾和三趾树懒的代谢速率进行测试,

发现树懒的代谢速率极低。

极低的代谢速率可以减少消耗量,

以最高的利用率应对低能量的饮食结构。

由于树懒的消化系统很小,

不能用大量进食来平衡能量消耗,

在漫漫进化历程中,

树懒走出了自己的康庄大道,

以极低的活动及代谢量来生存至今。

所以,

树懒所有身体上的变化都是为了

应对自身的低能量摄入,

比如减小体型体重,

生长出特殊的爪帮助悬挂,

缓慢且尽量少的行动等等。

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不过,树懒的懒也懒出了各种好处。

绿藻、地衣等植物孢子会落到树懒毛发上,

由于树懒不会有大的移动,

加之树懒身上散发的蒸汽和

树懒呼出的碳酸气可以帮助孢子生长,

在湿润时节,

树懒的周身毛发都会附满绿色藻类,

有时还附着小昆虫。

绿藻和昆虫从树懒皮毛的分泌物中汲取营养,

树懒在藻类的掩护下能隐藏在树冠中难以被发现。

并且,缓慢的代谢使得树懒身上

产生的癌变难以形成气候,

为难人类的癌细胞对树懒而言并无太大威胁。

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由于树懒受到营养和代谢的严格限制,

在进化上的种族大业也就相继懒了下来。

树懒现在只有两属,

一是二趾树懒,二是三趾树懒,

两属属于近亲,分布地区也十分相近。

二趾树懒仅包括两个物种,

分别是二趾树懒及霍氏树懒。

三趾树懒包括四个物种,

分别是侏三趾树懒,

鬃毛三趾树懒 ,

白喉三趾树懒,

以及褐喉三趾树懒。

根据一些科学家的说法,

树懒之所以只演化出了如此少量的种类,

是因为多的变化都有可能破坏它们

当下已经匹配的生活状态和能量需求。

就是酱紫任性。

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 THE END

美编:欣凌罗      绘画:@思你妹儿