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飓风艾琳和全球变暖有关联吗?
#地学
(文/John Horgan)六年前,飓风卡特里娜令美国新奥尔良城严重受创,随着飓风的频繁光顾,学界专家开始考虑是否应将飓风归究于全球变暖。上周,在飓风艾琳袭击美国之前,专家们便将目光集中在了全球变暖的问题上,开始了一场唇枪舌剑。 上周,美国著名环保作家比尔•麦吉本(Bill McKibben)因抗议奥巴马政府建立新的石油管道而在白宫门前被捕。麦吉本在自己的专栏中写道:“飓风艾琳有一个中间名,叫做全球变暖”。同时他指出,去年是有记录以来全球最热的一年,美国东海岸的洋面温度创下了记录最高值,而这一切皆与全球变暖有关联。 麦吉本曾说道:“从巴基斯坦到昆士兰州,再到密西西比盆地,发生了洪水灾害;从俄罗斯大草原到德克萨斯平原,发生了干旱。唯一令人欣慰的是,飓风没有光临过。去年其实很侥幸,暴风刮过很多次,但最终都转向了海洋。今年看似风平浪静,但要到十月份我们才能够真正确定是否真的平静。自然界的每种生物都在不断壮大,因此积聚了更多的能量,这相当于地球表面每平方米额外释放出3/4瓦特的能量。” 气象中心的新闻工作者迈克尔•莱蒙尼克(Michael Lemonick)通过自问自答的方式友善地表达了自己的看法。他认为气候变化令这场风暴变得更加肆虐。 莱蒙尼克与麦吉本不谋而合,他指出,全球变暖令大西洋的洋面温度比以往都要高,而海洋热赋予了飓风强大的能量。当飓风产生的条件具备时,海洋的温度越高,则意味着风暴来得更猛烈。 莱蒙尼克提到,全球变暖令纽约州的海平面相比于一个世纪前上升了大约0.3米。然而,飓风肆无忌惮的杀伤力并非源于此,而是来自风暴潮。风暴潮引起海面异常升高,从而形成海啸般的水墙,随着飓风的推动而狂卷海岸区域。 2005年的卡特里娜飓风风暴潮使美国新奥尔良城毁于一旦,其威慑力至今仍令人触目惊心。如果以海平面的高度作基准的话,那么艾琳飓风风暴潮将会掀起自然灾害新篇章。由此分析,气候变化是主要原因之一。 麦吉本和莱蒙尼克的言论一出,不仅遭到了全球变暖反对者的否定,也引起了那些对气候变化颇为关注的人们的质疑。新闻工作者基思•科罗(Keith Kloor)指责麦吉本太过于夸大其词,动机不纯,故意误导人们对气候变化的认识。政治科学家小罗杰•皮尔克(Roger Pielke Jr.)批评麦吉本和莱蒙尼克扭曲了科学的真实性。 近来随着飓风频繁袭击美国东北部地区,有些人认为飓风艾琳确实与全球变暖有关,然而环保记者安德鲁•雷维克因(Andrew Revkin)却提出了相悖的推论。他通过引证2008年美国国家海洋和大气管理署以及迈阿密大学的一则研究报告——《全球变暖和美国频发的飓风》指出,大西洋变暖会产生更多的风切变,而风切变扯散和消弱了风暴,从而会抑制飓风的生成条件。 对于那些思维敏捷、刻苦钻研的学者来说,长时间在同一问题上互相争论,有时候确实会令人感到沮丧和泄气。对于未经证实的气候变化,麦吉本和莱蒙尼克的夸大其词可能会引来口水战,然而他们对于飓风艾琳的客观评论却打动了我,这令我禁不住地问:什么时候才能将像飓风艾琳这样的极端天气与人为的气候改变联系起来呢?倘若那一天来临的话,这样的联系到底还有没有意义?