发 表 你 的 评 论 ......
还没有评论,抢沙发...

全部热门评论

不能不认识的星座:人马座
#天文
夏天是观测人马座的绝好时机,对于中国大部分地区来说,这个偏南的黄道星座,这个季节正在夜空中。人马座所在的天区,刚好在天蝎座的尾巴西边。

咦,不是“射手座”吗?

人马座被称作“射手座”,可能很大程度上要归咎于日本动画片《圣斗士星矢》:帅气的射手座黄金圣衣贯穿于动画片的始终,这误导了很大一批年轻人。然而车田正美也没有错,人马座在日本确实被称为“いて座(射手座)”,甚至可以说“射手座”是更贴切的名称,因为它的英文名Sagittarius的拉丁文语义正是“射手、弓箭手”的意思。然而,在日语里根据“射手座”命名的黄道星宫却被称为“人馬宮”,相对而言,还是汉语里统一的人马座、人马宫更不纠结一些。 /gkimage/qb/7h/dc/qb7hdc.png 【就是这件圣衣,让多少青年热血沸腾,可惜“射手座”并不是一个天文学里的中文名称。】

寻找人马座:蝎尾的大茶壶

和天蝎座一样,人马座是中心位于南天的黄道星座,所以我们只能在南面的低空看到它。北纬45°以北的广大区域无法观测到完整的人马座,北京位于北纬40°左右,由于各种干扰,看见完整人马座的难度挺高,不过好在它的主要亮星都分布于星座北侧。人马座中没有十分亮的恒星,只有二等星2颗、三等星8颗。但它凭借着“星海战术”,在前200亮星中占据了9席,使它成为夏夜最重要的星座之一。 /gkimage/w7/m9/qm/w7m9qm.png 【从北京的阳台上拍摄到的天边的人马座,以及旁边隐约可见的银河。】 /gkimage/70/q5/0e/70q50e.png 【人马座全貌,alpha和beta星并不是人马座最亮的恒星,而且因为靠近南天极,所以北京人民平常很少看见它们。图片来源:IAU and Sky & Telescope magazine】
快速识别人马座的方法是寻找“茶壶”,这个由8颗恒星组成的茶壶形状包含了人马座最亮的9颗恒星中的7颗,十分形象且显眼。比如上面这张图中的绿色连线就是按“茶壶”的形状来连的。 “茶壶”是人马座内部的星群。所谓星群(Asterism)指的是一种非正式的类似星座的存在,它们可能来自不同的星座,也可能位于同一星座内,组成比较易于辨认的几何形状,例如我们之前提到的冬季大三角,以及我们熟知的北斗七星。

天上的下午茶

然而,只是一个茶壶,远不能表明这个星群的精妙,仔细观察的话我们能在它周围发现很多茶壶伴侣:茶壶的西北边不远处是一个由恒星们组成的汤勺,南边则有南冕座cosplay的半片柠檬,而最精妙的是壶口喷涌出来的冒着热气的水流,表演这一角色的是银河。 /gkimage/v5/mk/h1/v5mkh1.png 【天上的下午茶,茶壶、茶匙、柠檬一样也不能少。图片素材:davidmalin.com】
条件好的话,我们一年四季都能看见银河,但是银河各段的亮度以及宽度是不同的。银河最窄的部分只有4~5°,而最宽的部分可达接近30°。茶壶口附近是银河最宽、最亮的部分,因为银河系的中心(“银心”)位于此地。

北斗注死,南斗注生

北斗七星大家都很熟,但南斗六星相信许多人都是只闻其名吧。神马?都没有听说过?赶紧看各种不靠谱古典小说去!例如说《三国演义》之类的! /gkimage/ke/ue/w5/keuew5.png 【人马座中的南斗六星。图片素材:Scott Roy Atwood】
在中国古代星官系统中,南斗六星是北方玄武第一宿——斗宿的一部分,对应着人马座的一部分恒星。“茶壶”的“把儿”、“盖儿”加上盖子北方的一颗恒星组成类似北斗的曲柄勺的形状,那便是南斗六星。虽然所谓“北斗注死,南斗注生”之类的必不可信,但绝对是不错的八卦材料。

美丽星云

人马座并不十分大,所占面积在全天88星座中排名第15,但却拥有15个梅西耶天体,是所有星座中最多的,比第二名室女座多出4个。一个很有趣的现象是,人马座的梅西耶天体都是星云与星团,而室女座的所有梅西耶天体都是星系,毫无疑问,这与银心位于人马座中有着密切的关系。 在这15个梅西耶天体中,最漂亮的莫过于其中那三朵星云:M8礁湖星云(Lagoon Nebula)、M17马蹄星云(Omega Nebula)和M20三叶星云(Trifid Nebula)。通过小望远镜,我们能够很容易地观察到这三朵星云,虽然目视观测结果肯定无法与大型望远镜的照片媲美,但是作为一个自然控,亲眼看到这些美丽的天体,不是值得炫耀的事情吗? 【人马座内的三大星云,自上而下分别是礁湖星云、马蹄星云和三叶星云。图片来源:ESO】