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科学家的梦想与现实
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/gkimage/kl/ll/2j/klll2j.png (文/ Adam James )小时候,我梦想长大了以后当一名科学家。现在,我觉得这个梦想怕是永远也实现不了了。照这样下去,我怕我最后只能当整天埋头处理各种事务的人,而成不了探索自然真理的科学家。

科学家都在做科学研究吗?

从我读书这些年的观察来看,如今的科学研究基本上也就是研究生和博士后在做,而那些所谓的顶尖科学家,基本上连研究的面儿也见不着。他们辛辛苦苦熬啊熬,好不容易熬成了项目负责人,以为这下总算能一猛子扎进向往多年的研究里了吧,却不料被一大堆名字都没听过的事务给拖住,眼睁睁望着科学的海洋下不了水。 研究生和博士后也许还需要由经验丰富的科学家手把手地领着做实验,偶尔才做一下自发性的研究,但他们才是真正意义上在进行科学研究的人。而经验丰富的顶尖科学家呢,根本就没在做科学的事儿——当上项目负责人的那天起,他们就不再是科学家了。只可惜了那一身丰富的经验,在事务管理上根本毫无用处。

科学家每天都在忙些什么?

说了这么多,科学家要处理的事务具体有哪些呢?真要说的话可多了去了,第一条就是申请项目资金。当上项目负责人的科学家要负责为研究带来资金,这是再正常不过的事了,而且本来也是负责人该做的——没钱哪儿来的研究?只是这事儿做起来太耗时,你会发现自己一天到晚除了集资根本没空做事。 再来,既是项目负责人,最起码你得把实验装置啊、工具材料凑齐了吧——没设备也做不成研究啊。实验室总算搭建起来了,装置、设备、桌椅板凳,一把尺子都不少——等等,你不会以为这就完了吧?一个堂堂的项目负责人,怎么能只把硬件设施弄完就走人呢?顶尖科学家还要负责主持研究小组会议、定下研究方向,最好还能教一教研究生怎样操作仪器、怎样处理数据。时不时的,顶尖科学家还要给本科生上上课,选小专业的时候分析分析,为年轻的科学种子指明前进的方向——为科学界源源不断地输送新鲜血液。 上面这些事情干完,顶尖科学家还应该以身作则,(如果做得到的话,)成为下一代的榜样。花点儿时间在本科生的实验室里逛一逛,给年轻人一些学术上的指导,这样才能跟年轻人打成一片嘛。 要科学家去做的事情有太多太多。倒不是说不该让科学家去做,这些事情该做,而且绝大部分都很重要、很值得去做。只不过要把这些事情做好了,也就没时间留给科学家做研究了,这还不算那些凡事都讲究精益求精的人。不指导本科生选课、不填表格、不批报告,就不能评终身教授,为什么要做这种硬性规定?如果能把顶尖科学家从日常琐事中解放出来,说不定他们还能重新回到实验室,埋头多搞几项发明创造呢。那样,对科学的贡献不是更大吗?!

到底还要不要当科学家?

我的看法可能过于理想,但在我看来,科学,就是对人类发展进步有直接推动作用的事业。科学家从事的,也应该是对人类的发展进步有直接推动作用的工作。生活中有各种各样的工作,大到工业生产,小到休闲娱乐,都有各自重要的作用。政治是一项令人钦佩的工作,政治家用自己的时间为他人谋福利,是无私奉献的榜样。只可惜现在一些政界人士的所作所为,还有政党为了赢得选举鼠目寸光的做法,使这一高尚的职业蒙上了污点。但所有工作中,只有科学能够点燃知识的火把,照亮人类前进的方向,对未来产生持久而深远的影响。如果科学家一个个都忙于处理日常的行政工作,又该由谁来传递智慧的火把呢? 科学家在学术上越是往上发展,研究机构给他们分配的任务就越多,让他们承担的责任也越大,这已经超过了科学家能承受的范围。出于对科学的热爱而踏上科学研究之路的研究生,到头来只能变成科学事务流水线上的熟练工,与原来的目标已然相去甚远。我们是来学科学的,可一旦学成了科学家,我们马上就被扫地出了科学的大门,有家也不能回。 或许这就是科研管理高度行政化不得不付出的代价。即便如此,这仍是横在科学人才培养上的大问题。社会需要更多的科学家,也需要更多的老师和更多的管理人员。要是有人能集三者于一身当然好,只是并不是每一个人都有这样的能力,我们应该各取所长,分而任之。
Adam James 目前正在申请澳大利亚霍巴特的塔斯马尼亚大学的研究生项目,准备攻读合成化学博士学位。