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虾蟹也会痛
#前沿
贝尔法斯特女王大学的鲍勃•埃尔伍德(Bob Elwood)教授。他主持了这项研究普通滨蟹是否会感到疼痛的实验。图片:贝尔法斯特女王大学

贝尔法斯特女王大学的鲍勃•埃尔伍德(Bob Elwood)教授。他主持了这项研究普通滨蟹是否会感到疼痛的实验。图片:贝尔法斯特女王大学

英国贝尔法斯特女王大学(Queen's University Belfast)生物科学院的教授鲍勃•埃尔伍德(Bob Elwood)和巴里•马吉(Barry Magee)用轻微电击刺激普通滨蟹( Carcinus maenas ),并对普通滨蟹的反应和经受冲击后的行为进行了观察。这项研究于1月16日发表于《实验生物学杂志》(Journal of Experimental Biology)。

埃尔伍德的教授以前的研究表明,虾和寄居蟹会产生某种应激反应,其表现与疼痛相一致。这项最新研究为证明这一点提供了进一步的证据。

实验中用到的普通滨蟹,身上缠绕了电线以给予轻微的电击。图片:贝尔法斯特女王大学

实验中用到的普通滨蟹,身上缠绕了电线以给予轻微的电击。图片:贝尔法斯特女王大学

埃尔伍德教授说:“这项实验进行了精心设计,以区分疼痛和被称为‘伤害性感受’的反射现象。感到疼痛有助于在未来避免造成疼痛的来源;而伤害性刺激的条件反射只提供即时的保护,没有意识性,也不会对长期行为的改变产生影响。”

“学界普遍认为伤害性刺激几乎存在于所有的动物身上,但疼痛却并非如此。尤其是甲壳类动物是否会体验到疼痛这一点,仍然存在着广泛的争论。”

这项最新的研究表明,普通滨蟹愿意放弃某种对它们而言有价值的东西——在实验中则意味着黑暗的庇护所——以此来避免在将来触电。

实验中用到的水箱,可以看见里面有两个阴暗的庇护所。图片:贝尔法斯特女王大学

实验中用到的水箱,可以看见里面有两个阴暗的庇护所。图片:贝尔法斯特女王大学

埃尔伍德教授在对实验工作进行解释时说:“螃蟹重视岩石底下黑暗的藏身之处,在那里它们可以躲避捕食者。利用这个偏好,我们的研究通过观察它们是否能学会放弃一个有价值的黑暗的藏身之处来避免遭受轻微的电击,以此来测试螃蟹是否感到了疼痛。

“我们把90只螃蟹一只一只地单独放入一个水箱中,箱里有两个黑暗的庇护所。在它们选择住处的时候,一些螃蟹遭到了电击。经过一些休息时间后,每只蟹又被重新放回到水箱中。绝大多数普通滨蟹仍然回到了它们第一次选择的那个住所,然后又一次经受了电击。然而,在第三次被放入水箱中时,大部分承受过电击的螃蟹选择了另一边不会受电击的庇护所。那些没有被电击过的普通滨蟹依然会走向它们偏爱的庇护所。

“在经历了两轮电击以后,螃蟹学会了回避它们会在那里遭受电击的庇护所。它们愿意放弃自己的安乐窝,以避免可能会造成痛苦的来源。”

埃尔伍德教授说,他的研究强调了有必要探讨如蟹、虾和龙虾等甲壳类动物在食品工业中接受处理的方式。他说:“数十亿的甲壳类动物被捕获或用于食品工业的水产养殖。与哺乳动物不同,甲壳类动物被给予了极少或是根本就没有保护,因为我们假定它们感受不到痛苦。我们的研究得出了于此相反的结论。有必要对处理这些动物的方式给予更多的考虑,因为我们有可能忽略了一个非常大的问题。

“从哲学的角度看,绝对地展示一个动物经受痛苦是不可能的。然而,关于经历痛苦后,我们会得到什么预期表现,人们已经提出了很多不同的标准。女王大学的研究测试了这些标准,并且得到了与疼痛的概念相一致的数据。因此,我们的结论是甲壳类动物有很大可能性会感觉到痛,人们需要考虑这些动物的福利问题。”



信息来源:EurekAlert!