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身体不健康?宠物来帮忙
#医学
宠物,又叫伴侣动物,它们由来已久,最早可以追溯到冰河时期。经过几千年的驯化,最初的野狼逐渐演化成狗而成为了人类的第一种伴侣动物,而这种“羁绊”关系一直延续到了今天。

宠物减压,确有其事

人类和动物间的羁绊是如何影响人的身心健康呢?最早的科学证据是30年前,由普度大学心理学家艾伦•贝克(Alan Beck)与宾夕法尼亚大学的精神病学家亚伦•卡特丘(Aaron Katcher)公布于众[1]。他们测量了人们抚摸爱犬时的生理变化,结果发现这些人血压降低,心率下降,呼吸张弛有律,肌肉舒张放松,这些无意识的变化都表明他们的压力减少。 而《心理医学》杂志(Journal of Psychosomatic Medicine)刊登的一项研究更是发现,爱抚宠物可以让人们血液中与压力有关的激素水平发生变化,如皮质醇[2]。值得注意的是,这些积极的心理影响发生在人们与狗狗玩耍后5-24分钟内,比许多减压药物的作用更快。而且这种益处不像流星那样转瞬即逝,当你的猫咪或狗狗离开后,积极的影响仍然存在。 在澳大利亚墨尔本有一项有5,741人参与的研究,研究人员发现,宠物主人与没养宠物的人相比,前者血压与胆固醇都低,甚至在吸烟者和饮食不健康的研究对象之间,养宠物的健康状况也会更好 [3]。 几乎任何职业都有压力,股票经纪人也不例外。他们承受着巨大的压力,已经成为减压药物的潜在顾客,美国心脏协会(American Heart Association Scientific Conference)对此做了个有趣的实验[3]。研究人员首先把这些经纪人带入到与他们生活中有类似压力的情境中,让他们完成速记任务(speeded numerical tasks),并且忍辱负重努力扮演好在情境中安排的角色,处理类似平时上班所面临的各种问题,以此估算他们在此过程中的血压。 为完成这些紧张的任务,参与者的血压平均升高到184/129毫米汞柱(一般,血压达到140/90毫米汞柱就认为是高血压)。之后,每名参与者都服用相同的减压药物,其中一半人可以有猫咪或狗狗的陪伴。6个月后,再次对他们进行压力测试,有宠物的参与者可以带着宠物参加测试。结果很明显,既服药又有宠物的研究对象,血压是那些仅仅服药的人的一半。 即使你已经有心脏疾患的征兆,宠物也可以来帮忙。《美国心脏学》杂志(American Journal of Cardiology)上报道了一篇很有意思的研究[2, 4]。研究者追踪了400名离开医院的心脏病患者。一年后,有宠物的患者明显比没有宠物的患者存活率更高。研究者猜想,这可能是狗狗们和主人的这种亲密羁绊与社会支持可以减少压力,从而降低心脏病发病几率。

养宠物,不抑郁

在2009年的美国金球奖颁奖典礼上,米基•洛克(Mickey Rourke)一举夺得最佳男主角的桂冠。当其他人感谢上帝和家人的时候,他却要真心感谢自己的吉娃娃狗比尤•杰克( Beau Jack)。当他面临众叛亲离,事业陷入低潮时,一度绝望地想要服毒自杀,“但是看着它的眼睛,我放下了毒药,它救了我一命”洛克说 [5]。 现代生活中导致抑郁的原因有很多。而随着家庭成员间的亲密关系减弱,老人们常常默默承受着寂寞的痛苦,更容易被抑郁症困扰。有研究调查了年龄大于等于60岁的老人们,发现那些没有宠物陪伴的同龄老人患抑郁症的几率是养宠物老人的4倍。 孤单寂寞能使抑郁症更加严重,有了宠物就意味着逐渐远离孤单,主人和外界接触的机会也大大增加。比如带着狗狗去散步,一路上陌生人是很乐意逗逗小家伙,并和它的主人聊几句。带着宠物散散步,把寂寞都散掉吧!

宠物疗法,古已有之

说了这么多,实际上宠物疗法不是什么新鲜事。早在18世纪末,英国就有利用动物帮助患者康复的记载了。1860年,弗洛伦斯•南丁格尔护士(Florence Nightingale)也曾说过“宠物是病患的良好伴侣,特别是对慢性病患者而言”[6] 。到了上世纪60年代,就开始有与动物帮助病人恢复的文献发表。 后来,这些关于动物有益健康的发现引起了医学界广泛关注,到了上世纪80年代,科学家们开始将动物用于医疗,主要包括两大类——有特定治疗目标的“动物辅助治疗”(animal-assisted therapy),无治疗目标、以提供爱与被爱、相互依存等社会支持感的“动物辅助活动”(animal-assisted activities)。 做动物治疗需要专业人员和训练有素的动物(常常是狗),这需要一定的时间和精力来做到。与宠物玩耍可以改善老年痴呆症患者的状况(Alzheimer's disease)[3],在治疗儿童孤独症方面狗也有用武之地。值得一提的是,不光猫咪狗狗,马儿们也能作为宠物治疗的“医师”。马术治疗对于需要长期复健的残障人士及儿童有较高的吸引力,兴趣是最好的老师,也是最好的医生,与马的互动及照顾马等活动中残障者尤其是小朋友能够获得自我肯定,真正身心愉悦! 至于动物辅助活动,则只需动物温顺亲近人没有攻击性就可以了,其实我们自己养的宠物本来就天天都在和我们进行互动活动了嘛!
现代人常常感到压力大,失眠,抑郁,整天忧心忡忡不知在烦什么……随之而来的三高啦,心血管疾病啦,也是一抓一大把——面对各种各样的烦心事,先别抓狂,压力抑郁神马的都是浮云,考虑一下试着养个宠物吧,这些可爱的伙伴能让你更健康更开朗。
[1] AM Beck & AH Katcher (1984) A new look at pet-facilitated therapy. J Am Vet Med Assoc 184(4): 414-21 [2] The Health and Psychological Benefits of Bonding with a Pet Dog [3] M.O'Haire (2009) The benefits of companion animals for human mental and physical health. 2009 RSPCA Australia Scientific Seminar [4] A.M.Beck & N.M.Meyers (1996) Health enhancement and companion animal ownership. Annual Review of Public Health 17: 247-257 [5] Dogs as Therapists: The Case of Actor Mickey Rourke [6] J.Jorgenson (1997) Therapeutic use of companion animals in health care. Journal of Nursing Scholarship 29(3): 249-25