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屎壳螂最喜爱哪类粪便?
#前沿
蜣螂又称屎壳螂,科学家们对屎壳螂这类食粪昆虫所偏好的粪便类型和条件已经了解颇多了,但美国内布拉斯加大学的一个团队又对居住在北美大平原上的屎壳螂产生了兴趣,他们想要了解在有着如斑马、非洲大羚羊、驼鹿等外来生物的野生动物保护区内,蜣螂最爱哪类粪便。 在实验中,内布拉斯加大学的肖恩·惠普尔(Sean D. Whipple)和怀亚特·霍巴克(W. Wyatt Hoback)使用陷阱引诱蜣螂,陷阱内有不同类型的粪便,包括当地和外来的食肉动物、食草动物和杂食动物的粪便,一些陷阱内还放有腐肉。在两年内,这些陷阱共捕获了15种不同类型的9089只蜣螂,科学家们藉此得以记录分析何种粪便对蜣螂更有吸引力。 /gkimage/xg/pf/hx/xgpfhx.png 总的来说,杂食动物的粪便,尤其是人类和黑猩猩的粪便,最受屎壳螂钟爱。惠普尔认为,这很有可能是因为杂食动物的粪便气味更加浓厚,黑猩猩的粪便就绝对“令人倒胃”。 让科学家们吃惊的是,在外来生物的粪便和当地物种的粪便之间,内布拉斯加的的蜣螂更喜好前者。另一项有趣的发现是,关系相近的屎壳螂物种对腐肉和粪便有着不同的偏好。惠普尔说道,它们此举可能是为了避免相互竞争。 惠普尔的这篇 研究 论文于4月1日发表在了《环境昆虫学》(Environmental Entomology)杂志上,他补充道,蜣螂经常被人误解,人们常常认为屎壳螂是一种在非洲滚粪球的生物。他本人最常被问及的问题之一就是,“我们这里也有屎壳螂?”事实上,美国内布拉斯加州有50多种蜣螂。 再者,蜣螂不仅仅会滚粪球而已,它们还会挖掘隧道储存粪便,甚至住在粪堆里。有些蜣螂会将粪便拱成球状,然后从粪堆中将其推走并埋起来,用于日后食用或者用作产卵的地方。有些屎壳螂会在粪堆下面挖掘隧道,并将它们的粪便宝物埋在其中。实际上,有些屎壳螂就住在粪堆之中。 蜣螂的身长从1毫米到超过5厘米不等,这种昆虫可以居住在各种环境之中,从沙漠到森林,都能见到它的身影,它们头上有角或周身色彩斑斓。惠普尔还提到,这类昆虫执行着一项重要的“生态系统服务”即维持环境健康。许多粪便若不经屎壳螂处理,就会堆积成灾。根据美国亚利桑那州立大学的数据,德克萨斯州内80%的牛粪是被屎壳螂埋掉的。常言道,活儿虽脏,但总得有人来做。
本文编译自:

National Geographic, Weird & Wild: Dung Beetles’ Favorite Poop Revealed

图片:
  1. Wyatt Hoback