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经期不能吃甜食吗?
#医学

流言: 女生经期吃巧克力或其他甜食会引起痛经和其他不适,所以在经期应当避免摄入这些食品。

真相: 这是一条流传颇广的经期指南,有趣的是这个说法的对立面“经期吃巧克力或者其他甜食可以缓解痛经和经前期综合症(PMS),让心情变好”的流传度也颇高,让人一时难辨真假。这两种说法都值得我们来好好探究一翻。想要知道甜食会对大姨妈产生什么影响,得从痛经的原因说起。

痛经是怎么回事?

经痛是指女性月经来潮时的疼痛,主要分为两种:原发性经痛和续发性经痛。原发性经痛发生在女性开始规律性月经之时,通常为经期的第一第二天,多数会在两三天会自行缓解。这种疼痛是由于期间分泌的前列腺素过多,引起子宫过强收缩和血管挛缩而导致的。续发性经痛则通常出现在女性有一段时间没有经痛之后,或是本来月经来潮的不舒服症状渐渐转变为明显的腹痛,疼痛通常由月经来潮前一两周就开始。这种疼痛通常是有病理基础的,常见病因如子宫内膜异位等。遇到这种情况,需要及时就医。[1]

接下来我们所讨论的经痛都是原发性经痛,引发的原因并非疾病,而是身体内部激素水平变化及其造成的肌肉强烈收缩。

甜食怎么了?

各种甜食的一大共性就是糖分含量高。有相关的研究指出,糖会影响身体对于维生素和矿物质的吸收代谢,而这两类成分可以缓解肌肉紧张,使子宫收缩的不那么强烈,对于缓解痛经有一定的效果。基于这个原因,经期中的姑娘们确实应当减少对糖分的摄入[2]。

但不得不提的是,碳水化合物的摄取会提高一种叫做血清素(serotonin),也叫5-HT的神经递质在体内的水平。研究指出,血清素对于缓解PMS确实有一定效果[2]。如此看来,传说中“吃甜食可以缓解经前期综合症带来的烦躁等症状,让心情变好”的说法也有一定的道理。但缓解PMS的同时,痛经并没有得到同样的待遇。血清素会促进前列腺素PGE2的合成,这个可是造成痛经的真正祸首。

看来糖分对经期的影响有好有坏,很难简单的说要或是不要。

都是前列腺素惹的祸

这个标题其实对前列腺素有点不公平,因为前列腺素分为三个系,只有系列二PG2是导致痛经的罪魁祸首,它会加剧肌肉和子宫的收缩程度;而系列一PG1跟系列三PG3反而是舒缓痛经的好帮手。前面提到的PGE2就是PG2家族中的一员[3]。

一种叫做花生四烯酸的不饱和脂肪酸,是“坏”前列腺素PG2的前体。这种脂肪酸广泛存在于黄油、玉米、棕榈、椰子、大豆油,甚至于鸡肉跟鸡蛋等许多食物中。我们爱吃的甜食如饼干蛋糕等等,其中使用的黄油椰子和鸡蛋一定不少,他们都会提高PG2的水平,让经痛加剧。一个土耳其的大学生中的痛经情况调查确实显示,那些爱吃甜食的女生痛经发生率约为较少吃甜食的女生的1.8倍[4]。

我们知道,食物的组成是多种多样的,其中也不乏可以缓解痛经的东西,比如鱼油和富含亚油酸或亚麻酸的南瓜子、芝麻,都可以促进“好”前列腺素PG1跟PG3的形成。维生素和多种矿物质也都有减少肌肉紧张度,缓解痛经的作用。含有大量维生素E、B族维生素的全麦,含钙、镁、钾元素的蔬菜,含生物黄酮素和维生素C的水果都是不错的食物选择[5]。甜食中如果含有这些营养成分,就不单单是对痛经的负面作用了。

特立独行的巧克力

有别于其他甜食,巧克力因为含有可可碱,对痛经的影响较为特殊,我们来单独讨论。

巧克力一直是大多数人的心头好,不论是黑巧克力、白巧克力、牛奶巧克力,还是加了果仁果肉的巧克力都各有人爱。巧克力含有一种叫做可可碱的物质。可可碱是一种甲基黄嘌呤类的生物碱,这名字可能让大家觉得很陌生,不过提到它的同类,咖啡因和茶中所含的茶碱,大家就会对这类物质有更多的感受了。这类生物碱对神经有兴奋作用,所以大家早晨昏昏欲睡的时候可以喝咖啡来提神。

可可碱跟痛经有什么关系呢?

痛经的一个重要原因,就是子宫供血不足,从而导致供氧不足,加剧子宫收缩而使痛经加剧。可可碱可以起到血管扩张的作用,从而缓解这种原因造成的经痛。此外,可可碱具有利尿的功能。经痛带来的不适当中有一条就是身体水肿[4](相信很多姐妹都有体会),可可碱帮助身体排水,缓解不适。可可碱还会使身体内一种叫做环磷酸腺苷(cAMP)的物质增多,这是一种细胞内传递信息的小分子物质,通常我们把它叫做第二信使,它有使平滑肌放松的作用,从而缓解痛经[6][7][8]。

这样一看,可可碱可真是个好东西呢。不过大家不要忘记,作为一种可以让神经兴奋的生物碱,摄入量过多可能带来失眠、焦虑、心神不定等副作用。不过可可碱在这个方面的作用要弱于咖啡因,但作为一种可能性,还是需要提醒大家注意。

黑巧、白巧、牛奶巧,谁最乖巧?

既然是冲着可可碱的好处来的,那么选择什么样的巧克力也是有讲究的。大家平时买巧克力时,最常见的分类就是黑巧克力、白巧克力以及牛奶巧克力。其实这三种巧克力的成分差别还是比较大的,尤其是黑巧与白巧[9]。 巧克力的主料为可可。通常在制作巧克力之前,会经过一系列工序将可可加工成可可汁。可可汁中含有53%的脂类成分,1.5%的可可碱,以及碳水化合物、蛋白质等等。可可汁加入糖调味之后就是各种巧克力蛋糕、曲奇和布朗尼的原料,不过在制作巧克力的时候,可可汁通常会被分为两部分:可可脂与可可粉。

可可脂就是可可中的脂类成分,而可可粉就是抽走了大部分可可脂之后剩余的固体,可可碱就包含在其中。一种巧克力中可可脂与可可粉所占比例的不同不但决定了巧克力的口味,也决定了可可碱的含量。关于黑巧、白巧及牛奶巧的分类标准,美国欧盟等国家地区都稍有出入,大致上来说黑巧克力当中含有可可粉的比例最高,牛奶巧克力次之并在其中混入一定比例的牛奶成分,白巧克力则通常只含有可可脂不含有可可粉,因此白巧克力中几乎没有可可碱。

可以看出,同样是吃巧克力,其实吃到的成分可是有很大差别的。如果只考虑可可碱对痛经的影响,那么黑巧克力应当略优于牛奶巧克力,两者都优于白巧克力,只是别吃到神经兴奋睡不着喽。

甜食没那么可怕,巧克力也没那么神奇

在这些描述食物与痛经关系的文献中,我们经常看到“大量”“过量”“过多”等等类似的字眼,尽管甜食可能在一定程度上会加剧痛经,但只要适度控制,不胡吃海塞,那么多合成的一点点前列腺素还是不足以对姐妹们的痛经产生显著影响的。何况食物中也含有可以缓解痛经的其他营养成分,可以在一定程度上抵消这样的负面作用。

而含有可可碱的巧克力(黑巧克力和牛奶巧克力)虽然可以在一定程度上缓解痛经,可是每个人由于遗传等因素,激素或神经递质受体的数量不同,从而使得每个人对于相同剂量的物质反应也不同,效果也就不同。还是那句话,平衡全面的饮食才是最重要的,即使在每个月身体相对不适的这几天,健康饮食之余适量吃一点甜食,只要自己没感觉到不适,就无伤大雅。而指望巧克力来显著缓解痛楚,恐怕也是不靠谱的。

结论: 这条流言有一定的科学依据,但稍嫌绝对和片面。虽然从理论上来说,巧克力中含有的可可碱对缓解痛经有一定的帮助,而其他类甜食因为含有较多的糖分和一些PG2前体,可能会在一定程度上加剧痛经,但同时也可能会含有可以缓解痛经的PG1/PG3前体、维生素和矿物质。实际生活中,只要是根据自己的身体状态适量摄入这些食物,都不会给痛经带来显著的影响。

参考资料:
[2] WG, Johnson., et al. Macronutrient intake, eating habits, and exercise as moderators of menstrual distress in healthy women. Psycosomatic Medicine 57:324-330 (1995)
[3] T. Knauss and H. E. Abboud, Effect of serotonin on prostaglandin synthesis in rat cultured mesangial cells Renal Physiology 251 no.5:F844-F850 (1986)
[4] N, Ozerdogan., et al. Prevalence and predictors of dysmenorrhea among students at a university in Turkey International Journal of Gynecology and Obstretrics 107:39-43(2009)
[5] Tori Hudson, N.D. Using Nutrition to Relieve Primary Dysmenorrhea Alternative and Complementary Therapies June 2007, 13(3):125-128
[6] ANGSTROM kerlund, M., Andersson, K.E., and Ingemarsson, E., Effects of Terbutaline on Myometrial Activity, Uterine Blood Flow, and Lower Abdominal Pain in Women with Primary Dysmenorrhoea, Br. J. of Obstet. & Gyn., 83(9):673-78 (1976).
[7] Usmani, Omar S.; Belvisi, Maria G.; Patel, Hema J.; Crispino, Natascia; Birrell Mark A.; Korbonits, Márta; Korbonits, Dezs?; Barnes, Peter J. (November 17, 2004). "Theobromine inhibits sensory nerve activation and cough". FASEB Journal 19 (2): 231–3.
[8] Mary.I.,et.al.Vasodilators in the Treatment of Functional Dysmenorrhea.Southern Medical Journal,Vol42 no.12 1082-1086 (1949)

 

关于这个流言的更多讨论,请见流言百科条目《经期不能吃甜食》。