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转基因蚊子与寨卡疫情:一个站不住脚的阴谋论
#医学

流言:

据英国《镜报》1月31日报道,批评人士认为,寨卡病毒爆发的背后,其罪魁祸首可能是2012年投放到大自然的转基因蚊子。

截图来自:http://cr.html5.qq.com/

真相:

将寨卡病毒爆发与转基因蚊子联系起来的说法只是毫无根据的猜测,这则消息从信源到论据都不可靠。没有证据表明寨卡病毒疫情与转基因蚊子试验有关。

消息来源:只是一篇阴谋论网帖

在中文消息中引用了《镜报》的说法,而经搜索可以发现,“转基因蚊子与寨卡病毒有关”的说法其实来自reddit上1月25日发布的一则网帖,而且它还发在“阴谋”(conspiracy)板块上,这信源的可靠程度就可想而知了。

reddit上的原帖。注意,这是一个阴谋论讨论板块。

一些小报确实对这则消息进行了报道,但在比较可靠的主流严肃媒体上,没有发现支持该观点的新闻报道。相反,《卫报》等媒体在报道中已经明确批驳了这种毫无根据的阴谋论,并称这种言论带来的危害就像一场“危险的新病毒爆发”[1]

转基因的是雄蚊子,它们不咬人

在这里遭到质疑的转基因蚊子是英国生物科技公司Oxitec研发的,他们进行基因改造的对象是雄性蚊子(埃及伊蚊)。在基因改造之后,这些雄蚊子必须要依赖食物中一种人为添加的物质才能正常生存,这种物质在实验室中很容易添加,但在自然界并不存在。这些转基因雄蚊子与野生雌蚊产生的后代也会需要同样的物质才能生存,在自然界中无法获取的情况下幼虫在成年前就会死掉。这样一来,蚊子的数量就可以得到有效控制。

注意,上面已经多次提到,被改造了基因的只有雄蚊子,而这些雄蚊子其实是不咬人的。埃及伊蚊确实可以传播寨卡病毒,但那些叮咬人传播疾病的雌蚊子携带的可是野生“纯天然”基因。转基因雄蚊子的后代在自然界很容易死亡,即使少部分存活下来,也没有任何证据表明这些基因改造会让蚊子更容易携带或传播病毒。

疫情和转基因蚊子相关?时间地点都对不上

原帖作者认为,寨卡病毒疫情的发生和释放转基因蚊子的时间与地点吻合,因此它们之间存在关联。我们很容易找到这种推断的漏洞:科学家们评估转基因蚊子效果时,往往会选择蚊子多、蚊媒疾病严重的地区,这些地方本身发生蚊媒疾病疫情的风险就更高,单是这样无法说明新疫情和转基因蚊子有关。而且事实上,这个“吻合”本身就不靠谱。

科学家在2011年至2012年间在巴西东北部城市茹阿泽鲁(Juazeiro)释放转基因雄蚊的试验,距离今天已经过去了三年多时间,相隔这么久来说“时间相关”,实在太过牵强。蚊子的寿命很短,雌蚊寿命约有1~2月,而雄蚊的寿命不过1~3周。所以,当时释放的转基因蚊子不可能活到今天。

而且,进行转基因雄蚊试验的地点和寨卡病毒疫情出现的地点其实也对不上。这次寨卡病毒疫情最初和主要的病例发现地是巴西东北部的沿海城市累西腓,它和开展转基因蚊子试验的茹阿泽鲁相隔将近400英里,这怎么能算是“同一个地点”呢?从地图中也可以看出,茹阿泽鲁实际上处在疫区的边缘地带,而不是中心。而且,阴谋论传闻中的图片还把茹阿泽鲁和另外一个城市北茹阿泽鲁(Juazeiro de Norte)搞混了。

上面的两张图来自原帖,作者试图将转基因蚊子试验地(左上图)和疫情(右上图)联系起来,但他标错了茹阿泽鲁的位置。在下图中我们可以看到,无论是北茹阿泽鲁(标号1)还是真正的试验地茹阿泽鲁(标号2),它们其实都不在疫区中心。

在2015年4月,另一个巴西城市皮拉西卡巴也进行了转基因蚊子试验,但这一回,试验地点距离疫情发生地就更加遥远了。

2015年的转基因蚊子试验地(标号3的位置)距离疫情发生地更加遥远。图片来自:science-sushi

结论:

谣言破解。“转基因蚊子系寨卡病毒爆发罪魁祸首”的说法只是一个缺乏科学依据的阴谋论,其中的论据也站不住脚。

没有证据表明转基因蚊子的释放会增加疾病传播,恰恰相反,研究数据显示它是遏制蚊子的有效手段。2011年至2012年间, 茹阿泽鲁实施的试验就表明,通过释放转基因雄蚊,可以使当地的蚊子数量降低95%。科学家们依然会谨慎评估转基因蚊子的效果、安全性及它们对生态的影响,不过目前看来,它很有希望成为安全有效的蚊媒疾病控制手段。(编辑:窗敲雨)

文章题图:shutterstock 友情提供

参考资料:

  1. http://www.theguardian.com/world/2016/feb/04/alert-theres-a-dangerous-new-viral-outbreak-zika-conspiracy-theories
  2. http://blogs.discovermagazine.com/science-sushi/2016/01/31/genetically-modified-mosquitoes-didnt-start-zika-ourbreak/#.VrRd3_l97IV
  3. Lavinia Schuler-Faccini, et al., Possible Association Between Zika Virus Infection and Microcephaly — Brazil, 2015. Morbidity and Mortality Weekly Report, CDC, January 29, 2016 / 65(3);59–62
  4. Carvalho DO, et al. Suppression of a Field Population of Aedes aegypti in Brazil by Sustained Release of Transgenic Male Mosquitoes. PLoS Negl Trop Dis. 2015 Jul 2;9(7):e0003864.
  5. http://www.paho.org/zikavirus
  6. http://www.oxitec.com/press-release-oxitec-mosquito-works-to-control-aedes-aegypti-in-dengue-hotspo/
  7. http://www.econexus.info/publication/release-gm-mosquito-aedes-aegypti-ox513a

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