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女性外阴疼痛是怎么回事?
#心理

女性,有时会受到一种难言之隐的困扰——外阴疼痛(Vulvodynia)。女性外阴疼痛通常呈现出灼烧感、瘙痒感、抽动感或阴部敏感的特点。这些症状一般出现在阴唇部位,也有时会出现在阴道开口周围,而有些时候则会影响前庭腺,外阴疼痛会给患者带来弥散性的刺痛或某些点的疼痛。

尽管有相当数量的女性经受着这种慢性的、无法言喻的生殖器疼痛,然而外阴疼痛不久前才得到公众的重视,并被列入疾病范畴。与纤维肌痛相似(纤维肌痛是一种慢性的肌肉疼痛,原因常常无法查明),医学研究至今没有搞清楚外阴疼痛的具体原因,可能是由众多因素导致的。此外,目前对这种临床症状的治疗也并不很乐观。

外阴疼痛曾经被认为仅仅是白人女性会经受的折磨,然而现在它已经被确认正在影响着全年龄层、全种族的多达700万美国妇女。另外,数据显示,18-25岁的女性出现这一病症的概率较高。目前,这种疼痛带来的负面影响已经从卧室延伸到了办公室:因为它,许多婚姻被迫终止;许多女性无法正常工作;非常多的患病女性无论是坐下还是穿裤子的时候都不得不经受酷刑一般的疼痛。

外阴疼痛影响生活质量

2008年在《生殖医学杂志》( Journal of Reproductive Medicine )上刊登的一篇文章针对75名长期经受持续的外阴疼痛的妇女进行了一项研究。这75名志愿者都是依据国际外阴阴道疾病研究协会(International Society for the Study of Vulvovaginal Disease)公布的标准进行招募和分类的。

在这项测试中,受试者需要完成一项关于“慢性外阴疼痛对女性自身的心理机能和生活质量的影响”的问卷调查。将年龄和外阴症状的持续时间长短进行统计学处理后发现,比起患有其他慢性外阴疾病的女性,罹患外阴疼痛的女性在社会关系、情感和体力活动领域的表现更加糟糕。外阴或阴道疼痛的总体情况,与社交、情感以及生活质量领域的社会心理受损程度弱相关。[1]

受过侵害者更易外阴疼痛

最近的一些研究显示,童年时期所承受的暴力侵害和女性长大后的纤维肌痛、持续的骨盆疼痛和和慢性顽固腰痛之间是存在着联系的。同样,2005年在《美国流行病学》( American Journal of Epidemiology )杂志上的一项研究发现,那些童年时从不或鲜少从家庭中得到支持的女性报告有外阴疼痛的症状的可能性是那些得到童年时更多支持的女性的2-3倍。

此外,那些报告童年时曾在家中、邻里间或学校感觉到有不安全感的妇女长大后报告出现外阴疼痛症状的可能性也是未曾报告有这种恐惧的女性的2-3倍。

继而研究人员进一步评估了恐惧或肉体伤害和外阴疼痛间的关系是否会和该种疾病的来源有关。那些报告自己被家中某名主要的家庭成员(父亲、母亲或兄弟姐妹)施虐或侵犯(包括精神上的冷暴力和肉体上的暴力侵犯)的女性患外阴痛的概率是没有此类被虐待史的女性的3-4倍。

报告说自己曾受严重性虐待的妇女显示出外阴疼痛症状的概率则是无此遭遇的妇女的6倍。正因为此,科学家指出,严重的受虐、童年受侵犯和缺乏家庭支持共同作用,可能导致14倍于无此经历妇女的患病机会。[2]

虽然这些数据已经展现在我们面前,但童年受侵害引发成人后外阴疼痛的机制仍不清楚。尽管如此,卫生保健机构目前已经从这些研究中得到启示。他们认为对那些正被慢性疼痛折磨的病患,评估早年的被侵害经历是相当重要的,尤其是对于那些深受外阴疼痛伤害的女性。

本文编译自: Vulvodynia: The Vaginal Equivalent of Fibromyalgia?

原文提到的文献:

[1] Feb2008: Psychosocial Impact of Chronic Vulvovaginal Conditions

[2] Adult-Onset Vulvodynia in Relation to Childhood Violence Victimization

了解更多:

The Fibromyalgia Research Blog: Fibromyalgia and vulvodynia

National Vulvodynia Association

Vulvodynia

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