瘫痪病人的福音:可脑控的机械臂

今天,匹兹堡大学的珍妮弗·L·克林格博士(Jennifer L Collinger)率领的研究团队在著名医学期刊《柳叶刀》(The Lancet)上发表研究报告,称他们成功地让一位53岁的女性高位截瘫患者简·舒尔曼(Jan Scheuermann)学会了用大脑控制机械臂进行运动。在上面的视频中我们可以看到,这位女性患者用机械臂完成了塑料杯叠放等一系列复杂的手部运动。

研究团队通过外科手术在这名女性患者的大脑皮层中植入了两个4*4毫米大小的网格状微电极,每块电极都拥有96个微型触点,来获取她大脑中操控手臂和手掌部分区域的信号。然后他们通过计算机将这些信号翻译成了可供机械臂读取的指令,再由机械臂完成动作。这个机械臂的仿真程度非常高,几乎已经与真实的手臂拥有同样的运动能力。

这种新的高精度脑控系统被称为“脑机接口”(brain-machine interface,BMI)。在今年早些时候,也曾有另外一个研究团队曾发布报告称有两名四肢瘫患病人学会了用脑机接口把控和操作物体。而今天发布的这项新的研究成果在前者的基础上又有所改进,展示出了更加流畅和自然的动作,也是目前所有瘫痪病人用脑机接口所完成的最棒的一次展示。同时,这个新系统也让简·舒尔曼完成了她多年来的一个梦想:给自己喂一块巧克力。


文章编译自:Nature Paralyzed Woman Controls Robotic Arm With Her Thoughts
作者: Peter Bright

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